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女性インテリアデザイナーの先駆者エルシー・ド・ウルフ【後編】A Female Trail Brazer in Interior Design Industry: Elsie de Wolfe Vol.2

Elsie de Wolfe from the STUDY
Elsie de Wolfe from the STUDY

世界有数の総合金融サービス会社J.P.モルガン創業者の愛娘アン・モルガン、

VogueやVanity Fairなどファッションを中心とした大手出版社を創業したコンデ・ナスト、

膨大な美術コレクションで知られるアメリカ人実業家のヘンリー・クレイ・フリック・・・

 

世界を動かしてきた錚々たる面々である彼らはみな、

女性インテリアデザイナーの草分けエルシー・ド・ウルフの華麗なる顧客たち。

彼女の生い立ちやインテリア業界に入るまでをご紹介した【前編】に引き続き、

後編ではインテリアデザイナーとして彼女が築いた華々しいキャリアに迫っていきます。

 

Anne Morgan, the daughter of one of the most richest financiers in the world, J.P. Morgan.

Conde Nast, the founder of the world famous publisher who launched Vogue, Vanity Fair, etc.

Henry Clay Frick, the American industrialist known for his tremendous art collection...

 

These lavish celebrities are all clients of the female interior designer Elsie de Wolfe,

whom we introduced the history of her childhood in our earlier blog article.

(A Female Trail Brazer in Interior Design Industry: Elsie de Wolfe Vol.1)

Today, we will focus on her later life and how she started and built her career as an interior designer.

 

Elsie in the show
Elsie in the show

1891年に舞台女優としてデビュー後、1905年に引退するまでステージ上で活躍したエルシーですが、

彼女が注目されたのは演技だけではなく、舞台美術や衣装への強いこだわりと高いセンスでした。

彼女はPaquinやWorthといった当時のクチュリエブランドの衣装を自らフランスへ渡り調達するなど、

エルシーの洗練された感性は当時から人々に一目置かれていました。

 

ある時、ニューヨークの私邸を改装にあたり、エルシーはインテリアデコレーションを自ら担当。

籐の椅子やムスリンカーテン、タイル床などを用いた明るく軽やかな仕上がりは、

彼女の元を訪れる社交界の来客たちの間で、大きな話題を呼びます。

 

In the wake of the death of her father which brought her family a financial struggle,

Elsie started to work as a stage actress with a help of her business partner Marburry in 1891.

Her reputation as an actress was growing rapidly especially because of her taste for costumes and stage designs.

She is so passionate that she flew herself to France to seek for elegant couturier wardrobes from Paquin, Worth, etc.

 

After stepping down from the stage in 1905,

she had an opportunity to renovate her private house and accessorize its interior by herself.

It was brightly and lightly finished with rattan chairs, muslin curtains, tile floor, etc,

and it became a huge craze among the social guests who visited her place at that time.

 

女性インテリアデザイナーとして最大の飛躍となったのが、

1905年にNYで初の女性社会サロン「コロニークラブ」の室内装飾の発注を受けたこと。

コロニークラブとは、主に上流階級の女性たちが集まり、講演など様々な社会的活動を行なう組織。

当時男性限定であった社会クラブに対抗する形で誕生した女性たちのための画期的な社交場でした。

 

重厚的で暗い色合いの家具でそろえられた男性専用サロンに比べて、

エルシーが得意とした軽快で優しい印象のインテリアはエレガントな女性たちの好みにぴったりと合致し、

中でも室内庭園は特に人気の憩いの場となります。

 

The biggest breakthrough moment for her career is when she got commissioned to a social club in New York called "The Colony Club". Her client, The Colony Club, is the first social club that is designed for women-only and is a very private organization, and Elsie was in charge of decorating the interior of this entire building.

 

Instead of the men-only social clubs that were filed with dark-color furniture, Elsie's preference for lightness, softness, and elegance in interior decoration matched noble ladies' tastes perfectly, and they soon loved to spend their time especially in a cozy indoor garden room that Elsie designed. 

 

Colony Club building
Colony Club building
Indoor garden room from the STUDY
Indoor garden room from the STUDY

From LIBRARY of Congress
From LIBRARY of Congress

 

才能あるエルシーへの室内装飾の注文は益々増え続け、

また女性誌のコラム執筆や講演依頼も舞い込むなど活躍の場を広げていきました。

その後、何とヴェルサイユのトリアノン宮殿を自ら購入。

自己流に改装し、内装を手がけた宮殿では様々な社交イベントも催され、

あのココ・シャネルやロスチャイルド家の面々も足しげく通ったといわれています。

 

The success in the Colony Club made her famous quickly, and she expanded her career not only in interior designing but also writing for columns magazines or giving speeches in public.

After making the name in the field, she even got to purchase the Trianon Villas in Versailles France for private use!

Elsie had the Villas nicely renovated and accessorized with pleasant furniture, and Coco Chanel and baroness Rothschild are believed to have joined fabulous parties at the Villas hosted by Elsie.

 

Sun room at Villas Trianon from W magazine
Sun room at Villas Trianon from W magazine

 

「シンプルさ」、「軽やかさ」、「機能性」、「視覚的統一感」。

彼女が貫いたデザイン哲学は、

それまで男性中心の職業であった建築やインテリアデコレーションといった分野に新風を吹き込みました。

女性たちの社会的自立が進み、キャリア形成が進んだ20世紀。

その原動力となった一人がエルシー・ド・ウルフだったのかもしれません。

 

"Simplicity", "Lighteness", "Functional", "Visual unity".

Those are the key words that Elsie had cherished coherently in her career, and her feminine taste for interior decoration brought a complete new style in interior industry that had been mostly dominated by men occupation-wise.

In the early 20th century, women started to stand up to build a career and to live their own life, and Elsie de Wolfe sure became one of the figures that inspired many other women.

 

written by Ryoko

(reference articles)

 https://www.britannica.com/biography/Elsie-de-Wolfe

https://www.1stdibs.com/blogs/the-study/elsie-de-wolfe/

https://www.curbed.com/2017/3/23/15035218/elsie-de-wolfe-interior-decor-history-nyc

 https://www.wmagazine.com/story/elsie-de-wolfe-book


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